Mon défunt père, un ancien de la Royal Australian Navy, Seconde Guerre Mondiale, et plaisancier de longue date, m’a dit un jour, alors que nous étions descendus du bateau de croisière familial pour un barbecue autour du feu de camp quand j’avais environ 12 ans, que pendant toute une vie de plaisancier vous n’apprendrez jamais tout ce qu’il y a à savoir sur la navigation de plaisance !

Je me souviens qu’il a dit que si quelqu’un raconte qu’il sait tout, alors il est temps d’abandonner la navigation de plaisance et d’essayer autre chose !

Chaque fois que nous sortons, que ce soit seul ou avec d’autres, nous allons inconsciemment apprendre quelque chose. Aucune journée sur l’eau ne se ressemble; différentes marées, brises, vents, vagues, houles, conditions météorologiques, bateaux environnants et personnes à bord avec vous. Nous pourrions continuer encore et encore avec toute une gamme de variables. C’est pourquoi nous n’arrêtons pas d’apprendre.

Des milles, et puis encore plus de miles sous la quille, voilà ce qui compte. Vous pouvez suivre tous les cours théoriques offerts à terre, mais il n’y a rien de tel que l’expérience réelle de la navigation de plaisance sur l’eau pour apprendre et peut-être confirmer ces connaissances apprises en classe.

Je me souviens d’avoir procédé à un changement de voiles lors d’une difficile course Sydney -Hobart il y a des années. Il soufflait à 40 nœuds et il était temps de descendre le numéro 4 et de le remplacer par le tourmentin. Je suis allé à l’avant, j’ai affalé la voile et je me suis allongé dessus. Le bateau a traversé la vague suivante, ramassé la voile sur laquelle j’étais et je suis passé par-dessus bord, heureusement toujours attaché à mon harnais mais un peu sonné et meurtri. Quand nous avons finalement repris la route, l’un des types à l’arrière (toujours facile de ce point de vue!) m’a dit que la même chose lui était arrivée. J’aurais aimé qu’il me le dise. Quelques années plus tard, dans une situation similaire, un équipier a fait la même chose et je lui ai rapidement dit de s’asseoir dos à la proue et de s’accrocher à la voile au lieu de s’allonger dessus.

Récemment, lors d’une installation de casiers à langoustines sur la côte est de Tasmanie, je me suis aventuré là où le traceur de cartes disait que ce serait ok, rien n’était marqué donc tout va bien, casier appâté et prêt à partir. « Elle aura raison mon homme », ai-je pensé ! Bang, un caillou pas marqué sur le traceur, et je l’avais ramassé ! Je savais que je ne devais pas compter sur le traceur, mais je n’ai rien fait, ne serait-ce que simplement jeter un œil par-dessus le côté du bateau. Le résultat, une hélice en inox bel et bien tordue et une nouvelle boîte d’engrenage sur mon moteur Suzuki 150 CV ! Donc, leçon apprise, ne vous fiez pas au traceur de cartes et regardez. Après avoir parlé à d’autres de mes malheurs, tous connaissaient « ce rocher » non marqué sur le traceur de cartes, et moi aussi maintenant.

Papa regardait sans doute de là-haut avec un «Je te l’avais dit ».

En navigation de plaisance, vous ne cesserez jamais d’apprendre. Chaque voyage est de la connaissance, chaque voyage est un peu plus d’expérience.

 

Peter Hopkins

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