En tant que Terre-Neuviens, mon père et moi étions convaincus que « la mer » était dans notre sang. Dans les années 1950, alors que j’étais une petite fille grandissant en Angleterre, mon père était heureux de céder à mes supplications de louer un bateau à rames et sortir sur un lac dans notre parc local. Le préposé a donc poussé le lourd canot de bois et nous sommes partis, mon père aux avirons, moi blottie joyeusement à l’arrière. Il n’y avait pas de gilets de sauvetage ou d’autres équipements de sécurité dans le bateau – la compagnie de location était plus soucieuse d’avoir un mégaphone assez puissant pour que les locataires puissent entendre « Entrez numéro 7, votre temps est écoulé ! »

Tout s’est bien passé jusqu’à ce que nous atteignions le milieu du lac et qu’on remarque que le bateau se remplissait lentement mais sûrement d’eau – il y avait un petit trou de drainage dans la coque et son bouchon manquait inexplicablement. Avec le calme qu’il avait développé sous le feu lors de son service avec le Royal Newfoundland Regiment de l’armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale, mon père a immédiatement commencé à ramer de manière beaucoup plus déterminée vers le rivage, tout en continuant à bavarder avec moi (« Eh bien, c’est une aventure passionnante ! ») pour éviter que je panique.

Leçon apprise : l’un des principaux messages de sécurité nautique du CCSN : Soyez prêts – vous et votre embarcation.

 

Jean Murray

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